Kaugummiautomat

Es gibt Automaten – Geld wird eingeworfen und es springt ein Gegenstand heraus. Etwas zu Naschen, eine Fahrkarte, eine Fotografie oder ein Becher heißer Café. Für alles gibt es einen Automaten. Es handelt sich dabei um Geldverwandlungsmaschinen. Sie verkörpern auf schlichte Weise die Äquivalentfunktion des Geldes. Geld hinein: ein erwünschter Gegenstand kommt heraus. Der Kaugummiautomat etwa muss auf Kinder fast den Eindruck einer magischen Verwandlung erwecken. Der Akt erscheint nicht einmal als Verkauf, wie etwa im Geschäft, sondern als Zaubertrick. Die Vermittlung verschwindet und die Eigenschaft des Geldes sich in etwas anderes zu verwandeln, wird rein vorgeführt.

Freilich verwandelt sich nichts. Und dass der Automat regelmäßig geleert wird, erschien mir, schon als Kind und immer noch, als eine Art Enttäuschung. Die Leerung enthüllt den Trick, für einen Augenblick ist die fast unüberwindbare Grenze abgeschafft, die die Menschen von den Waren trennt. Die Gewalt des Automaten, gegen den die Menschen Verbündete waren, entpuppt sich als Gewalt von Menschen übereinander. Die Automatentür öffnet sich und der Verkauf, wird als der Profane Tausch erkenntlich, der er auch schon vorher war. Derart wird die Spannung beseitigt aus der die Versuche ihren Reiz gewinnen, Automaten mit Gewalt oder Geschicklichkeit zu überlisten. Daher auch das gierige Unbehagen, dass einen angesichts eines entzauberten Automaten befällt, wenn er etwa von jemanden als bloßer Kühlschrank verwendet wird, der immer geöffnet werden kann.

Komischerweise scheint gerade die Verschlossenheit der Maschine, die sich streng als Naturgewalt aufplustert, die Phantasie zu nähren, es könnte ihr Gesetz gebrochen werden. Wird es falsch aufgehoben, indem sich bloß die Türe öffnet, lässt die offene Automatentür die Verschlossenheit der Automatenwelt nur umso schmerzhafter ins Bewusstsein treten.

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